С чего начать?

С чего начать знакомство с китайским чаем?

На этот вопрос нет однозначного ответа, точнее, знакомство для каждого чаемана будет своим и, конечно, оно будет особенным. Одни начинают свое погружение в мир чайных традиций в поисках новых вкусов, других притягивают необычные легенды, третьи ищут новое чайное состояние, кого-то привлекает медитативный ритуал чайной церемонии. По какой причине люди бы не начинали знакомство с китайским чаем, все проходят схожий путь, и начинается он с первого глотка, от которого зависит, останетесь ли верным этому вкусному напитку, или же пройдете мимо. Первый выбор конкретного сорта или вида, в том числе может неверно сформировать общее представление о китайском чае. В китайском чае семь абсолютно разных вкусов, которые между собой не имеют ничего общего.

Зеленый чай - пожалуй, самый популярный китайский чай. Его аромат свежий, тонкий, цветочный. Иногда может казаться что он пахнет медом и фруктами! Все дело в органических летучих соединениях. На вкус он может быть терпким, чуть горьковатым. Хороший зеленый чай при правильной заварке всегда будет радовать своей нежностью и легкостью. Цвет настоя светлый, желто-зеленый.

Красный чай. Стоит отметить, что привычный русскому человеку черный чай - в Китае называют красным. Его аромат многогранен, можно уловить фруктовые, пряные, хлебные, карамельные и медовые нотки. Многим он напоминает аромат бани. Во вкусе красный чай теплый, плотный, с ярко-выраженным кисло-сладким послевкусием. При крепком заваривании может быть терпким. Его вкус зависит от типа сырья. Если чайное сырье - почки, то настой будет интенсивным и глубоким, если лист, то более мягким и послушным. Цвет настоя красно-коричневый.

Желтый чай немного напоминает зеленый, но, тем не менее, он абсолютно другой. Аромат свежий, чистый, цветочный с печеными нотками. Вкус сладковатый и чуть вяжущий с нежной ягодной кислинкой. Желтого чая производят в Китае очень мало, поэтому относится к редким чаям. Цвет настоя светлый желтоватый.

Белый чай очень нежный и тонкий. В аромате можно встретить цветочные, травянистые и пряно-фруктовые нотки. Вкус сладковатый с долгим фруктово-цветочным послевкусием. Цвет настоя светлый.

Шу пуэр. Говоря о его вкусе и аромате стоит упомянуть способ производства этого чая. Используется так называемый метод влажного скирдования, когда многотонная куча сырья искусственно увлажняется и ферментируется в течении длительного времени. За счет этого шу пуэр приобретает древесно-ореховый, прелый аромат. Молодые пуэры имеют аромат влажной древесины и земли. С годами хранения резкость уходит и чай приобретает ореховые, сухофруктовые нотки. Если настой пуэра напоминает запах рыбы, значит он приготовлен с нарушением технологии. Вкус его благородный, глубокий и многогранный, с нотками древесной коры, чернослива или изюма.

Шен пуэр называют зеленым пуэром и не зря. Его лист после технологической обработки действительно сохраняет в себе активные свойста, зелень хоть и убита, но он очень живой. Этим объясняется его потенциал к вылеживанию и хранению. С каждым годом шен пуэр будет становиться вкуснее и благороднее. Аромат сухого сырья шен пуэра может быть травянистым, цветочным, фруктовым, ментоловым. Во вкусе могут проявляться травянисто-цветочные, фруктовые, ягодные, ментоловые, яблочные нотки. Он многогранный и объемный.

Улуны. Существует два вида улунов, которые отличаются между собой - светлые и темные. Первые более слабой ферментации и прожарки, поэтому в них сохраняются зеленая свежесть и тонкость. Во вкусе светлые улуны преимущественно нежные, аккуратные, с преобладанием фруктовых, медовых, цветочных ноток. Имеют долгое сладковатое послевкусие и незабываемый аромат.
Темные улуны сильной ферментации и прожарки, отсюда имеют дымные и копченые нотки. Вкус многогранный, с преобладанием печеных фруктов, с долгой ягодной кислинкой. Аромат терпкий, плотный, дымный.